Возникновение кошек на земле

Среди биологов и историков сегодня существует несколько версий о том, как появились кошки на Земле. Эти домашние питомцы — животные-компаньоны, в течение многих тысячелетий живущие рядом с людьми.

Кошки в Египте

Как появилось семейство кошачьих?

Ученые считают, что все млекопитающие на Земле произошли от древних креодонтов. Эта группа возникла более семидесяти миллионов лет назад и включала в себя хищников, падальщиков, всеядных.

Через двадцать миллионов лет из креодонтов выделилась ветвь миацидов. Это хищники с более высоким интеллектом, гибким и длинными телом и хвостом, короткими лапами.

Около сорока миллионов лет назад эволюция разделила эту группу на две. От одной произошел класс псовых и современные собаки. Вторая – предшественники современных виверровых, а те, в свою очередь, — прародители вида кошачьих.

Уникальная Фосса, живущая в настоящее время только на острове Мадагаскар, по мнению биологов, является единственной сохранившейся древней формой, близкой к первым виверровым. По внешнему виду этот небольшой зверь напоминает одновременно кошку и мангуста. Долгое время его относили к классу кошачьих.

Следующий этап развития — проаилурус — юркий, стремительный, гибкий и жесткий охотник, живущий на деревьях. Современные виды кошачьих мало изменились внешне. Удлинились лапы, увеличился размер мозга, стала короче морда.

От пролауруса произошли псевдэлурусы — предки вымершего саблезубого тигра и всех современных видов крупных, средних и мелких кошек.

Наиболее близки к современным видам азиатские линзанги, которые сегодня не считаются виверровыми, а выделены в отдельное семейство.

Согласно исследованиям генетиков, домашняя кошка Felis Catus по материнской линии происходит от пяти видов подвида Степная кошка Felis silvestris lybica. Этот подвид возник 130 000 лет назад и все еще очень распространен по Северной Африке и от Средиземного моря до Китая.

Из крупных диких зверей самым древним считается рысь — это животное появилось на планете четыре миллиона лет назад. Далее следуют пума, леопард и лев. Эти виды возникли три, два миллиона и семьсот тысяч лет назад соответственно.

История одомашнивания кошки

Долгое время историки считали, что впервые одомашнивание кошки произошло в Древнем Египте, где это животное было священным.

Но последние изыскания генетиков показали, что вид домашней кошки начал свою историю в Плодородном Полумесяце более десяти тысяч лет назад. Эта область современного Ирака, лежащая между реками Тигр и Ефрат, в то время принадлежала Шумерской цивилизации.

Данных об особом отношении шумеров к вновь одомашненным животным не сохранилось. Известны факты об использовании людьми крупных котов для охоты на зайцев и других небольших млекопитающих. Скорее всего эта цивилизация не делала различия между кошками и собаками.

Это была первая волна одомашнивания и возникла она в связи с появлением и развитием сельского хозяйства. Сбор и хранение плодов и зерновых привлекли к жилищам людей грызунов. Появилась необходимость в защите урожая, а коты, как отличные охотники, оказались незаменимыми помощниками.

Из Плодородного Полумесяца кошки и попали, скорее всего, в Древний Египет около шести тысяч лет назад. Хотя имеет место гипотеза о самостоятельном приручении их египтянами, возникшая при изучении генетического материала останков животных из захоронений разных частей мира. Отсюда пошла вторая волна одомашнивания. Животное попало в Древнюю Грецию, Северную Африку и Европу.

Более двух тысяч лет жители долины Нила поклонялись богине Бастет. Если кто-то вывозил кошку в другую страну, за такой проступок были назначены баснословные штрафы, поэтому далеко не сразу кот попал в Средиземноморье. Удивительно, что в Древней Греции кота ценили именно как экзотику, а чтобы эффективно бороться с мышами, использовали прирученных хорьков.

В древнеримской Помпее, погибшей при извержении Везувия в 79 году нашей эры, не было ни одного следа домашней кошки. Но уже в 4 веке эти животные обитали повсеместно на территории империи. Это подтверждается археологическими раскопками.

Самые древние захоронения

Самое древнее из найденных совместных захоронений людей и котов относится к 7500 году до нашей эры и находится на территории современного Кипра. Это были годы колонизации страны Анатолией и Сирией, что позволило историкам выдвинуть предположение о появлении первых домашних кошек второй волны именно в Турции.

Анатолийская порода является, видимо, самой древней на Земле, из сохранившихся до наших дней.

На юге Египта в 2008 году найдено захоронение шести животных — кота, кошки и котят, возраст его около шести тысяч лет, хотя долгое время считалось, что эти домашние питомцы появились в Древнем Междуречье намного позже.

В Китае обнаружены кошачьи кости, возраст которых 5300 лет. Анализ останков показал, что это были животные на ранней стадии приручения. И принадлежали к виду не степной, а бенгальской кошки.

Захоронений, относящихся к Шумерской цивилизации, пока не обнаружено. Но найдены изображения древней охоты на зайцев с одомашненным видом крупной кошки Джангл Кэт (современный Хаус или болотный кот).

Вопрос о полном одомашнивании

Несмотря на то, что кошки одомашнены десять тысяч лет назад, эти животные не потеряли своей независимости. Если собаки сегодня полностью зависят от человека и погибнут без его участия, большинство котов способны ко вторичному одичанию и легко выживают вне жилья.

Чаще всего такие животные живут поодиночке, иногда несколько самок с котятами образуют небольшие стаи.

Современные биологи до сих пор не пришли к единому мнению о том, является ли кошка полностью одомашненным животным. Эти звери сохранили свою независимость, абсолютно не утратили охотничьих навыков и привычки к уединению. Модель «одинокого хищника» полностью подходит к описанию почти всех пород домашних питомцев.

Некоторые ученые придерживаются мнения, что никакого одомашнивания не было вообще. Кошка десять тысяч лет назад сама пришла к жилищу человека в поисках пищи — грызунов и птиц, которые в изобилии водились в местах поселений.

Таким образом, сосуществование человека и кота стало взаимовыгодным — питомец занял свою нишу и получил постоянную пищу, а поселения избавились от грызунов, служивших опасным источником болезней.

Одним из доводов для подтверждения своей точки зрения эти биологи приводят тот факт, что человек представляет интерес для кошки, только пока ей это выгодно.

Сторонники идеи полного одомашнивания кошки доказывают ее преданность к человеку. Дикие кошачьи виды, действительно, являются одними из опаснейших в мире. А домашние питомцы не проявляют агрессии, дружелюбны к детям, любят ласку и часто проявляют верность, которая свойственна не каждой собаке.

В конце концов кошка признана полуодомашненным животным — мирно существует рядом с человеком, но оказавшись в условиях природы быстро возвращается к дикому образу жизни.

Генетика диких и домашних кошек отличается незначительно, эти виды способны при скрещивании дать общее потомство. У собак и волков эта разница сильнее в десятки раз.

Первые кошки могли самостоятельно прийти к человеческим поселениям в поисках пищи, но дальнейшие отношения между этими зверями и людьми развивались по сценарию взаимной любви и уважения. Определение «животное-компаньон» лучше всего подойдет для описания существующего сегодня вида симбиоза.

Распространение кошек по миру

В Древнем Египте кошек любили и даже поклонялись им. Богиня Баст изображалась с головой этого животного. Если горел дом, то в первую очередь спасали домашних любимец, а в знак траура при их гибели сбривали брови. Нанесение им малейшего вреда грозило смертной казнью. Звери жили при фараонах и священнослужителях, их мумифицировали и хоронили вместе с владельцами.

Также почитали этих животных в Китае, высоко ценили их охотничьи навыки и преданность. Греческая и римская цивилизация не обожествляли кошек, но к ним относились с любовью.

Древнее захоронение

В Японии кошки известны с 6 века нашей эры. Это была высшая награда императора за заслуги перед страной. Японский бобтейл — это потомок легендарных короткохвостых средневековых котов.

В Индии кошка являлась приближенной — ваханой — богини Сашти, хранительницы домашнего очага и материнства. Высоко почитались коты на Востоке и являлись единственными животными, которым можно входить в мечеть.

По преданию кошка спасла пророка Мухаммеда от укуса змеи.

В других европейских странах поначалу коты ценились очень высоко, часто стоимость крысолова была значительно выше домашнего скота. В английском королевстве издавались королевские указы с правилами содержания питомцев. У викингов кошки считались собственностью Фрейи — богини брака и плодородия, жрицы карали смертью всех, кто причинял этим животным вред.

Но наступили времена Средневековья, и пришла эпоха массового истребления питомцев. Особенно пострадали черные и рыжие особи. Считалось, что в них превращаются ведьмы. Кошки, вместе с хозяйками, массово сжигались на кострах инквизиции. Это происходило с большей частью их питомцев, что незамедлительно вызвало эпидемию черной чумы из-за неконтролируемого роста грызунов. Сама болезнь унесла почти половину населения Европы. Лишь тогда люди одумались и началось восстановление популяции, искусственное разведение, появились первые породы.

Возникновение домашних кошек в России

В нашей стране домашняя кошка массово появилась только в одиннадцатом веке, скорее всего, они были завезены на торговых кораблях восточными купцами.

Пушистый крысолов высоко ценился — штраф за кражу кота был выше, чем за корову.

Самые древние останки найдены в Одесской области, их возраст 2-5 веков нашей эры. В 5-6 веках единичные животные появляются в прибалтийских городах и Пскове. Только в 7-9 веках кошка появилась в Поволжье.

Славяне-язычники почитали кота, как спутника скотьего бога Велеса. Кошка была символом домашнего очага, проводником душ в загробный мир.

С принятием христианства покровителем домашних животных стал святой Власий. Считается, что отсюда пошла и самая распространенная на Руси кличка кота — Васька. Кошки жили при монастырях и храмах, до сих пор в этих древних постройках сохранились предназначенные для них маленькие лазы в стенах.

Поначалу питомцы были только в царской семье и у богатых бояр, простому люду они были не по карману.

Кот Василий, привезенный Петром Первым из Голландии, жил в императорском дворце, о нем был издан специальный указ. Императрица Елизавета Петровна привезла тридцать животных из Казани, так как казанские крысоловы считались лучшими охотниками.

Царица Екатерина Вторая назначила котов хранителями картин — произведения искусств также жестоко страдали от зубов грызунов.

Повсеместно кошки в России распространились только в восемнадцатом веке.

Легенды и миф о происхождении кошки

За всю историю сосуществования человека и кошки родилось немало невероятных мифов и сказаний о происхождении этого удивительного животного.

Библейская версия

В легендарном Ноевом ковчеге, где «каждой твари было по паре», кошки быть не могло, так как этот вид на Земле до потопа еще не появился. За долгое время на корабле расплодились крысы и мыши. Обитателям ковчега грозила голодная смерть, все припасы уничтожались грызунами.

И тогда Бог велел Ною погладить хобот слона и появилась свинья, которая уничтожила все остатки жизнедеятельности, скопившиеся в трюмах. Когда Ной провел рукой по ноздрям льва, из них появилась кошка, которая тут же переловила всех мышей и спасла всех от голодной смерти.

Похожие легенды существовали в Персии (лев чихнул и из его ноздрей появилась кошка) и в Турции (Анатолии).

Миф о возникновении Сиамской кошки дает следующее толкование библейской истории. Во время длительного путешествия в Ноевом ковчеге обезьяна и лев полюбили друг друга. Плодом их соединения стало существо с ужимками одного и храбрым сердцем другого прародителей.

Инопланетная версия

Из Древнего Египта пришла легенда о космическом происхождении кошки. Лысая кошка, спустившаяся на Землю с других планет и миров, встретила дикого степного кота, полюбила его и осталась здесь. Их потомство и стало прародителем всех домашних питомцев.

Коты — дети Солнца

Еще одна версия о внеземном происхождении домашних питомцев также из Египта. Фараон Эхнатон называл себя сыном бога Ра — Солнца, а кошек и котов — своими сестрами и братьями. Великий ученый древности Пифагор поддерживал эту гипотезу и даже взялся за ее доказательство, но не успел этого сделать.

Кошки с Луны

Философ древности, последователь Платона, Плотин привел неопровержимые, на его взгляд, доказательства того, что кошки попали на Землю с Луны, — их жизнь зависит от фаз этого спутника, они отлично видят в темноте и активны именно ночью.

Кошки с далеких звезд

Богослов Августин Блаженный считал и всю свою жизнь доказывал версию, что кот послан Богом на Землю для того, чтобы проводить души в потусторонний мир. Эта теория имеет отголоски и сегодня. Многие люди верят, что кошка может перемещаться между мирами, видит непознанное человеком и общается с призраками.

Буддийское толкование

Легенда о том, что кошка была единственным животным, отсутствующем, когда дух Будды освобождался от тела, пришла из восточных стран. Вокруг него собрались все представители фауны, не было только кота, занятого ловлей мышей, и змеи. Поэтому в этих странах первоначально отношение к домашнему питомцу было негативное.

Противоположное толкование — кот убил мышь, лизавшую масло из лампады. Поэтому кошки приносят как зло (убийство), так и благо (спасение благовония).

История происхождения некоторых пород

Научный подход к вопросу возникновения кошки объясняет ее происхождение от древних млекопитающих. Но на сегодняшний день на планете насчитывается более 250 пород этих животных. Одни из них произошли естественным путем, другие — выведены людьми в результате научных изысканий, селекционных опытов, скрещиваний и гибридизации.

С определенного периода истории человек получал достаточное материальное и психологическое благополучие. Его жизнь сводилась не только к выживанию, он стремился окружить себя красивыми вещами. Редкие, уникальные, отличающиеся от простых дворовых котов, пушистые питомцы также становились предметом эстетического наслаждения.

Так, например, было выведено большинство длинношерстных пород. Первые красавцы были обычно собственностью монархов, знаменитостей, знати и священнослужителей.

Описание более тридцати разновидностей животных содержится в древнем тайском манускрипте «Книге стихов о кошке» («Tamra Maew» был найден в рукописи «Smud Khoi» — «книга из рисовой бумаги»).

Известны случаи скрещивания домашних питомцев с представителями дикой фауны — Хаусами, Сервалами — еще в Древнем Египте. Не исключено, что так произошли многие старейшие естественные породы. Например, Абиссинец имеет сходный с Хаусом и Каракалом тикированный окрас, хотя намного меньше их в размерах.

Породы — это группа животных, связанных общими, присущими только им, чертами или свойствами. Стандартные описания особенностей утверждаются фелинологическими системами, объединяющими в международные ассоциации любителей кошек.

Начало фелинологии — науке о кошке — было положено в 1871 году, когда в Великобритании прошла первая выставка этих животных.

Существует множество старейших естественных пород, известных на сегодняшний день.

Анатолийская кошка

Это, скорее всего, потомки одной из первых аборигенных пород, сформовавшейся в долине озера Ван на Армянском нагорье. Эта территория в течение исторического развития народов была сначала Ванским царством, затем входила в состав Великой Армении, Римской Империи, Османии и Турции.

Беленький котик

Современные Анатолийцы, видимо, произошли от вторично одичавших древних представителей породы, их генотип близок к «дикому» типу. Поэтому эти питомцы отличаются отменным здоровьем, ярким темпераментом и высоким интеллектом.

Это среднего размера мускулистые животные. Короткая шерсть бывает разнообразных окрасов. Не признаются лишь колор-пойнтовые расцветки. Широко известны белые анатолийские кошки с голубыми или гетерохромными раскосыми глазами.

Два кота анатолийца

Турецкая Ангора

Эта порода сформировалась на территории современной Турции. В Европу завезена в семнадцатом веке. Четкое отличие от Перса и Сибиряка определено фелинологами позднее, официально зарегистрирована в 1973 году в Соединенных Штатах Америки.

Турецкая ангора

Является национальной породой Турции. Страна разработала для поддержки исчезающей разновидности специальную программу еще в тридцатых годах прошлого века.

Первоначально был широко известен только белый окрас. В настоящее время цветовые вариации длинной шерсти разнообразны: коричневый (brown), красный (red), голубой (blue), кремовый (cream), белый (white).

Качество покрова отличается от Перса — волос длинный, но сухой и рассыпчатый, нежный, тонкий, мягкий.

Турецкая ангора

Это независимые и несколько флегматичные питомцы. Легко уживаются с другими животными, быстро привязываются к человеку. Обладают способностью моментально приспосабливаться к любым условиям существования, что только подчеркивает их древнее происхождение.

Персы (персидские кошки)

Предками современного Перса являются длинношерстные коты из Персии, Турции и Армении. Особи, вывезенные в 1620 году в Европу (а именно в Италию и Францию), быстро распространились, к сегодняшнему дню еще и сильно изменились.

Персидская кошка

У современных — более плоская морда с сильным «брейком» переносицы, широкая голова и маленькие уши. Шерсть длиннее, тело короче и мощнее. Этот тип фелинологи называют пекинесским.

Окрасы различны: сплошной, дым, затененный, мраморный табби, биколор.

Рыжий перс

Эти кошки очень сильно привязаны к человеку, им нужна его постоянная забота и внимание, не могут существовать вне человеческого жилья. В целом это спокойные, флегматичные и покладистые животные. Но обладают чрезмерно развитым чувством собственного достоинства.

Турецкий ван

Порода, долгое время обособленно развивающаяся на территории около озера Ван в Турции, отличается отличными качествами пловцов. Длинная шерсть разнообразных окрасов (золотистый, кремовый, голубой, черепаховый) и обладает водоотталкивающими свойствами.

Турецкий Ван

В 1955 году вывезены в Англию, зарегистрирована впервые в 1969, в Америке — лишь в 1985.

Эти питомцы очень жизнерадостны и подвижны. При этом отличаются высоким своенравием и настойчивостью, не терпят навязчивой ласки и повышенного внимания. Отличные охотники, рыболовы и пловцы.

Абиссинская кошка

Официальная регистрация породы произошла в Англии в 1861 году. Существует несколько версий о происхождении этой разновидности.

Абиссинская кошечка

Первая, которая и дала название породе, говорит о том, что это прямые потомки древних кошек Абиссинии. Они считались священными и жили рядом с монахами в храмах. Есть предположение также, что животные вывезены из Юго-Восточной Азии, а не из Африки.

Вторая версия считает, что древний вид вымер полностью и сегодняшние коты являются результатами селекционной работы английских фелинологов.

Абиссинец рыжий

Сегодня эта небольшая кошка, гибкая, пластичная, стремительная, очень игривая, ласковая и преданная человеку. Широко известен красный (рыжий) окрас соррель. Хотя короткая тикированная шерсть бывает и других цветов — рудди (ruddy), голубой (blue), фавн (fawn), серебристый (silver). Первые животные были именно сильвер-расцветки.

О древнем происхождении может свидетельствовать некоторые хищные черты в характере животного. При неправильном воспитании питомец может проявлять агрессию при подвижных играх и охоте за игрушками.

Устаревшие названия Абиссинца — алжирская или эфиопская кошка.

Абиссинская кошка играет

Сиамская кошка

Сиамцев называют «лунным бриллиантом Таиланда». Сиам (Таиланд) является родиной этих животных, первые упоминания о них сохранились в рукописях четырнадцатого века.

Сиамская кошка

Были неотъемлемой привилегией королевского дома и буддийских монахов. Жили при монастырях и считались проводниками душ умерших в загробный мир.

Предком Сиамца, скорее всего, является бенгальская дикая кошка.

В Европу попали во второй половине девятнадцатого века в качестве подарка английскому послу от короля Сиама.

Игривый сиамский кот

Цвет короткой шерсти может быть любым, но обязателен колор-пойнт. Эти голубоглазые красавцы давно завоевали широкую популярность в мире, несмотря на несколько своевольный характер и громкий хриплый голос.

Подвижные, игривые, стремительные питомцы глубоко преданы человеку, но не терпят фамильярности. На основе Сиамца выведено множество новых разновидностей.

Сиамец

Египетская Мау

Родословная породы идет от кошек фараонов. Хотя селекции подвергались обычные уличные египетские кошки, которые попали в Америку в 1956 году. Официально зарегистрированы в 1977 году. Окрасы — оловянный, дымчатый, бронзовый. Всегда пятнистый табби.

Кошка породы египетская мау

По внешнему виду строение тела и пятнистый окрас короткой шерсти очень напоминает изображения на древних фресках в гробницах и усыпальницах.

Мау из Египта

Эти животные славятся своей дружелюбностью и общительностью. Они очень ласковы и преданы человеку. Одни из самых быстроногих домашних питомцев, обожают долгие прогулки на поводке.

Корат

Одна из древнейших пород Сиама имела первоначально имя «си-сават», что означает «приносящая счастье». Корат — это название одной из провинций Таиланда.

Корат лежит

В Европе оказались в восьмидесятые года девятнадцатого века, но не были распространены. В 1959 году завезены в Соединенные Штаты Америки, где и были зарегистрированы первоначально в 1965.

Отличительная черта Кората — короткая плотная шерсть бывает только одного окраса — сплошного голубого, глаза — ярко-зеленые.

Корат

Эти животные обладают замечательным характером. Они жизнерадостны, но молчаливы. Нуждаются во внимании, но сдержаны в проявлении чувств. Очень теплолюбивы, не переносят холод.

Сибирская кошка

Эти мощные длинношерстные охотники, не боящиеся сурового сибирского климата, произошли от восточных кошек, завезенных первыми переселенцами. В формировании породы скорее всего принимали участие дикие лесные коты.

Мощный кот

Зарегистрирована порода только в 1988 году.

Это очень спокойные и неприхотливые питомцы, не терпящие излишней нежности и фамильярности. При этом преданы человеку, выбирают только одного хозяина в жизни.

Норвежская лесная

Скогкат — так порода называется по-норвежски. Произошла от диких лесных кошек Норвегии.

Норвежский кот

Предположительно предками их были животные, завезенные из Турции и одичавшие. Суровый климат страны сформировал особей с длинной густой шерстью и мощным мускулистым телом.

Официально порода зарегистрирована в 1973 году.

Норвежец

Эти питомцы неприхотливы и сдержаны в проявлении чувств. Независимы, но плохо переносят одиночество. К человеку привязываются легко и навсегда.

Я и Дуся

Это может быть интересно

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: